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Novel Excerpts | Sor Juana's Poetry

"Rose Alexandria"

Poem

About this poem

Juana Inés de la Cruz

B. Limosneros, trans.

¡Ay que se abren los Cielos de par en par,

porque Cristo desciende, y su Esposa va;

y porque entre y salga una y otra

Sacra Majestad,

abre el Cielo sus puertas de par en par!

Alejandrina Rosa

que a jardines eternos,

libre de los inviernos,

te trasladaste hermosa:

por ti lloramos, míranos piadosa.

  Azucena fragante

que el Nilo regó undoso,

y en su margen frondoso

descollante triunfante,

dando al Cielo purezas tu semblante.

  Estrella matutina

que, del Sol precursora,

los que él collados dora,

tu esplendor ilumina

de luz más apacible, más divina.

  Luna siempre brillante,

a quien vapor impuro

quiso eclipsar obscuro,

pero tu Fe constante

supo hallar plenilunio en la menguante.

  Egipcia generosa:

rama siempre florida

de estirpe esclarecida,

de prosapia gloriosa;

en fin, divina Catarina hermosa.

  Éstos, oh Virgen bella,

que observó la memoria,

son nombres que en tu historia

el tuyo dulce sella:

Let Heaven's gates be both flung wide,

for Christ to descend, his bride to rise;

permit one Sacred Majesty

entry, the other to leave,

let the portals of Heaven be drawn aside.

Rose of Alexandria —

a loveliness transplanted

to gardens of eternity,

of winter ever free:

piteously, for you we weep.

   Fragrant waterlily,

flower of the Nile's inundations,

on whose frondy margins

you shine forth triumphant —

mirror of Heaven, its like in purity.

   Morning star,

precursor of the sun,

those elevations that its rising gilds,

your own splendour illumines

with a light more tranquil, nearer the divine.

   Ever shining moon,

whom palustral mists

have risen up to darken in eclipse,

but whose Faith, unshaken,

discovers even in her waning, plenitude.

   Provident Egyptian,

garland ever blossoming,

descended of enlightened branch

and glorious line,

in sum: beautiful, divine Catherine!

   These, oh lovely maiden,

are the emblems that living memory

has impressed upon the legend

with your own gentle seal: you who are

rose and water lily, moon and morning star.

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