Hunger's Brides
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Novel Excerpts | Sor Juana's Poetry

"Beauteous Intelligence"

Poem

About this poem

Juana Inés de la Cruz, The Sceptre of Saint Joseph

 B.Limosneros, trans.

ESCENA II

  (Salen la INTELIGENCIA, la CIENCIA, el LUCERO, la ENVIDIA y la CONJETURA.)

LUCERO

Hermosa Inteligencia, esposa mía,

que desde aquel primer dichoso día

que tuve ser en tan dichosa Esfera,

has sido, con la Envidia, compañera

de mí varia fortuna, tan constante,

tan fina, tan fïel y tan amante,

que no te has desdeñado

de estar conmigo en tan terrible estado,

cuando Hermosura y Gracia me dejaron

y en el Solio Supremo se quedaron,

y sólo tú constante, sin dejarme,

al Abismo bajaste a acompañarme,

quizá porque en mí fuese más tormento

tener tan perspicaz entendimiento:

pues ver que el Hombre está de ti privado,

no siendo más enorme su pecado,

me obliga a presumir que no es blandura.

CONJETURA

Eso dirá mejor tu Conjetura,

pues hija tuya soy y de tu Ciencia,

y después sacarás la consecuencia.

ENVIDIA

Y yo, la de sentir, pues soy la Envidia,

hija tuya también, áspid que lidia

en tu abrasado pecho,

de donde las entrañas te he deshecho;

pues después que tu Ciencia pervertida

abortos concibió, la preferida

fui yo,   a los demás vicios,

que ocupas en tan varios ejercicios

del incesable anhelo

de hacerle guerra continuada al Cielo.

SCENE II

(Enter INTELLIGENCE, SCIENCE, ENVY, CONJECTURE, LUCERO.)

LUCERO

Beauteous Intelligence, my bride

who, from the first joyous instant I

knew myself in that most blest of Realms,

have been to me, not less than Envy, companion

through good fortune and ill, so constant

so fine, so loyal, so loving

as not once to have strayed from my side

through that most terrible of times

when, deserted by Grace and by Beauty -

they unto the Almighty Seat cravenly cleaving -

only you, in your constancy, me never leaving,

into the Abyss in my company descended;

perhaps that within me should rage such a torment

as to blaze hotter yet by the light of your eyes...

since, seeing Man of you deprived,

though his sins not more enormous than mine,

reveals your light's gift to have been no mercy.

CONJECTURE

Let that be for Conjecture to decide,

since your daughter am I, and your Science's;

through me alone shall you divine the consequences.

ENVY

And through me, those of feeling, since I am Envy,

your daughter too, asp that writhes

through the embers of your breast

and from the ravel of your bowels unwinds;

for, once your Science perverse

conceived her monstrous stillbirth,

your favourite I became, of all the vices,

that you deploy by so many exercises,

panting ceaselessly after

war unrelenting waged on Heaven....

 

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